Wednesday 7 November 2012

Assorted Overflowing Emotions

To be an adult, is to be alone
~ Epictetus

All of our reasoning ends in surrender to feeling.

~Blaise Pascal

Continuous effort - not strength or intelligence - is the key to unlocking our potential.

~Winston Churchill


Missing Question

Play House


Challenging Speeds: Vodafone Speed Fest, 2012, Mumbai

Whenever F1 comes to my mind, I tell myself, "it's not my cup of tea" and just avoid it. I don't know the details of the game, not any rule, not even the big shots of it, except Michael SchumacherNarain Karthikeyan or Karun Chandhok (later two for being Indians). Last year when the nation was mad about its first grand prix, I was not aware of popular drivers other than these three gentlemen.

And now here I am, at Vodafone Speed Fest, 2012... where most of the guys (and galz too) have come to witness sheer excellence of Mr. Lewis Hamilton. Truly speaking I never heard of him (and that's best describes my poor knowledge) before the announcement by Indiblogger of hosting a bloggers' meet in association with Vodafone to celebrate Vodafone Speed Fest, 2012. As usually I googled and found he is one of the best drivers in F1 circuit of present time. I was amazed and logged in into Indiblogger site to register for the event. But what have I found! "No seats left". I called Punit, my blogger friend (who introduced me into this blogging world, I know he is highly irritated by now as I keep on telling this, but I will do it in future also!) and he told me he couldn't register as well. Phew!!

The next day when I was preparing for a party (one of our friend was leaving Mumbai, so it was sort of a farewell party), Punit called me. I was little hesitant when he asked me where am I. I told I cannot get out now as there is a party. Punit, more irritated by my words, expressed a mock anger.. "abey, ghar baithe hi yeh kaam hoga" ("Hey, you can do it sitting at home what I will ask you to do now"). And then he told me to register quickly as Indiblogger team has increased the seat number to 300. Wow... I signed in right then and registered. Punit did it as well.

And then THE SUNDAY came. It was a sunny morning and we had to reach The Grand Hyatt (near Mumbai University) before 12. This time Indiblogger team has taken confirmation from everybody as the event was hugely sought after by every Mumbaikar. We reached the hotel by 11:30 and entered the lobby. The preparations were still going on and Vinit (Indiblogger Teammate) asked us to wait for sometime. We were more than happy clicking pics at the lobby with a model of an F1 driver and THE McLAREN MERCEDES.

The Replica of the Dream Car and a statue of The Driver

Then the time came to start the meet. It again started with the  "Hurr Hurr Hurr" tradition of Indiblogger and welcomed the Vodafone delegate to deliver a short speech. Other than some tricky questions about the performance of Vodafone and its customer care in Mumbai, the session went quite well. Kudos to the Vodafone representative (apologies, I forgot his name) for keeping his cool throughout the conversation. Then the regular "30 Seconds of Fame" by Indiblogger, this time also I was preparing something, but the chance never came. I am sure Punit will be agree with me! But Punit at least won two Pen Drives (awesome in looks, resembling the Vodafone Logo) and he gifted me one. Thank you Punit.

The youngest Indiblogger present in the meet

Punit talking to a fellow Indiblogger
Another Indiblogger  
It was lunch time at around 2:00 in the afternoon, the lunch was lavish as usual and we enjoyed it a lot. I met Chirag and Venkat once again after the last Indiblooger meet at Taj.



After the lunch we entered the ball room and Mr Hamilton came to the stage. The entire ball room cheered with applause. Every eye was shining, every lip was smiling, every voice was cheering. Mr. Hamilton took a deep breath and opened his mouth: "Namaste Mumbai". Claps filled the room. Then the firing of questions started towards Mr. Racer. He answered all the questions including the silliest ones. And then the moment came when we were asked to leave for the long awaited event. We will witness the world famous tricks from Mr. Lewis Hamilton!! We left for BKC (Bandra Kurla Complex) at around 4:00 and then started another long wait for the event. Thanks to Indiblogger, we got to manage the best VIP seats with gears like a poncho, ear plugs, balloons etc. Bored with the wait I started clicking faces around me. It was really awesome to see the world and its people through the lenses which is generally not that exciting when we watch them with naked eyes. I shot a kid with great enthusiasm, a guy little bored, a girl visibly excited, another girl merged in thinking, a celebrity photographer tired of the day long event.


Around 7:00 PM the event started. It was a carnival kind of thing organised by Vodafone Speed Fest. There were balloons and colors and fireworks and clowns and men with long false legs and what not!! I just cannot describe the gala moving fanfare. It will dim the light and wipe out the colors from my mind if I try to pen down. After that a huge van with Vodafone ZooZoo and the hosts for the night Manish Paul and Mandira Bedi came to cheer the people. They announced the arrival of Mr Chief Minister and other ministers from the state cabinet. They formally declared the event to begin. And then we heard the noise, a disturbing sound which turned out to be the sound from the car we were there for. The sound got closer and louder, exceeding the cacophony and then we realized He just crossed us. A few seconds of instant numbness filled me, what was that! My ears are paining, a buzzing was there which is now an African Drum inside my chest, my eyes are searching for the car  to cross us again. And it did happen. It was at least 4-5 laps he did in front of the enormous crowd. It was just amazing, one of the best never-seen-before experience in my life.

Vodafone mascot ZooZoo

Mr. Lewis Hamilton in action

Filled with excitement, joy and delight we started our journey to come back home. On the way back I was in a state of numbness, I could not talk much. And slowly I liked the game. Upon coming back to home, I had to share the experiences, pictures I clicked etc etc. but I was thinking of Mr Hamilton and other racers who can do it, challenging the speed of the air, probably the speed of the mind to intrude into thousands of hearts in exchange of such a dangerous, life-threatening task.

P.S.: I watched the Singapore Grand Prix on television the next Sunday converted into a racing lover. 

Tuesday 4 September 2012


ঘুম ভেঙে দেখি আজ অঝোর আকাশ
পর্দা দুলছে মিঠে বাতাসের শ্বাস 
বহুদূরে কারো ঘরে ভৈরবী সুর 
আঁধারের বুক ছিঁড়ে বৃষ্টি নূপুর।

মুখ ভার তবু তাকে বড় ভাল লাগে 
কালো মেয়ে ঝরে ঝরে তাই রাত জাগে 
সকাল হয়েছে আজ তবু মেয়ে জয়ী 
আলো ফোটা ভোর নয়, শ্যামা মোহময়ী।

ও বাড়ির ছাতে দুটো কাক ভিজে স্নান 
তবু খোঁজে দুজনেই উত্তাপ-প্রাণ 
অলস বারান্দায় এক-দুই-তিন 
দিনলিপি হারিয়েছে আজকের দিন।

নিয়মের বাঁধা ছকে বাধা দিল কেউ 
ভাবনার সাগরে নীড়ভাঙা ঢেউ 
আজ কেউ ডাকবে না, নেই কোনো তাড়া 
আমি ডাকব যাকে, সেই দেবে সাড়া।

এইভাবে একদিন ভোর হোক তবে 
যেদিন আমার টানে বৃষ্টিটা হবে 
আমার জীবন হবে আমার একার 
আমার জীবন হবে আমায় দেখার।

সুখী হোক সেই দিন সুখী হোক ভোর 
আমার জীবনকাঠি জীবনের ডোর 
একা নীল পৃথিবীতে একা আমি এই
নিজের জগতে তাই দোকা কেউ নেই।

Wednesday 29 August 2012

মুখুজ্যে মহিমা: শকট সংবাদ

আবার একটা কিছু লিখতে ইচ্ছে করছে অনেকদিন ধরে, বাংলাতে। কিন্তু রম্যরচনা জিনিসটা এতই কঠিন যে দুম করে একটা লিখে ফেলব তার জো নেই।দেখো বাপু, হাসব না, লিখব, কিন্তু লোকে হাসবে পড়তে পড়তে। অনেকটা সেই হাসির নাটকে অভিনয় করার মত।ইস্কুলে ওরকম কত হয়েছে। রিহার্সাল দিয়ে দিয়ে সবাইকে উত্যক্ত করে করে যেদিন আসল অভিনয়, সেদিন মঞ্চে উঠে ডায়ালগ বেরোনোর জায়গায় বেরোচ্ছে এতদিনের লুকিয়ে রাখা হাসি। কি বিশ্রী ব্যাপার। কিন্তু মাথায় তো কিছু একটা আসতে হবে, তবে না লিখব। মাঝে মাঝে মনে হয়, এই ঔপন্যাসিকরা কিভাবে এত লেখে বল তো! একটা কিছু ভেবে (অথবা না ভেবেও) সেটাকে ঘেনিয়ে পেনিয়ে দীর্ঘায়িত করতেই থাকে। ক্লান্তি ব্যাপারটা যেন পাঠকের থাকতে নেই। হাতে গোনা গুটি কয়েকজন আছেন যাঁদের লেখা ধরলে ছাড়া যায় না। কিন্তু নিজেকে সে জায়গায় ভাবতে শুধু ভয় না, সন্দেহ হয়!

যাক সে সব কথা।আজ একটা নিজের গপ্প বলি। হঠাত একদিন ইছে হল গাড়ি কিনব। বাইক ব্যাপারটা আমার দ্বারা হবে না, সেটা আগেই বুঝেছিলাম। তাই অপেক্ষাকৃত নিরাপদ চারচাকাটাই মনে ধরল। কিন্তু কি গাড়ি? ওরে বাবা, সে এক কঠিন অভিজ্ঞতা।আমার চার পাশের লোকজন গাড়ি নিয়ে যে এত জানে, সেটা সেদিনই প্রথম জানলাম।অনেকের অনেক  মতামত, উপদেশ ইত্যাদির ধাক্কা সামলিয়ে নিজের পছন্দ মত একটা ছোট গাড়ির অর্ডার দিলাম। তারপর অপেক্ষা, দীর্ঘ অপেক্ষা। যেন শ্রীরাধিকা পোড়ামুখ কানাইয়ের জন্য রাত জেগে বসে আছেন। সে আর আসে না। বন্ধু বান্ধব শুধোয়, পাড়া পড়শী জিজ্ঞাসা করে, আমি শুধু হাসি। আসবে, সে আসবেই। তারপর একদিন এলো। গাড়ি নয়, খবর। "আপনার পছন্দ মত রং নেই স্যার। লাল চলবে?" আর চলবে! তখন রাধিকার প্রাণ ফাটে ফাটে অবস্থা, "চলবে", বলে দিলাম। তারপর সে সত্যিই এলো।

টুকটুকে ছোট্ট লাল গাড়িটাকে দেখে সত্যি দারুন আনন্দ হল। ইতিমধ্যে আমি গাড়ি শেখার ইস্কুলে ভর্তি হয়েছি এবং প্রাত্যহিক জীবন শুরু করেছি শিক্ষকের সুমধুর কটুক্তি শুনে। এরকমও শুনেছি যে আমার দ্বারা কোনদিনও গাড়ি চালানোটা হবে না, অযাচিত সাচ্ছল্য এবং সময়ের প্রাচুর্যের কারণেই আমি গাড়ি শিখছি। যাই হোক, এ সমস্ত অর্বাচীন কথাতে কর্ণপাত না করে আমি অসীম ধৈর্যের সাথে গাড়ি চালানো শিখেছি।গাড়ি এলে তাকে পুজো করাতে হয়। একে তাকে ধরে তেলটা  ভরিয়ে আনলাম।কিন্তু পুজো করাতে কে নিয়ে যাবে? শিক্ষক বলেছিলেন শুরু শুরুতে রাতে একদম বেরোবেন না।আগে কনফিডেন্স আসতে দিন। তাই চেনা দু-একজন বন্ধুকে চেষ্টা করলাম। একজনকে পাওয়া গেল। মন্দির যাওয়া হল, পুজো দেওয়া হল। বাড়ির কাছেই এক কালী মন্দির। বাঙালি যেখানেই যায়, একটা দুর্গাপুজো, একটা কালিবাড়ি আর একটা নাটকের দল বানায়। তাই এ পরবাসে কালী মন্দির খুব একটা বিচিত্র নয়, বরং বলা যেতে পারে বেশ সহজলভ্য।চোখ পিটপিট করতে করতে মাকে অনেকবার বললাম "দেখো মা, রক্ষে কোরো।" মা বোধ হয় সেদিন একটু বেশি ব্যস্ত ছিলেন। মন্দিরে প্রচুর লোক তো, রাম নবমী বলে কথা।

পরদিন সকালে ঘুমটা ভাঙ্গলো বেশ তাড়াতাড়ি। উসখুস করছি সকাল থেকে উঠে। একটা কিরকম বদহজমের ভাব। নিশপিশ করছে আঙ্গুলগুলো। অনেক বোঝাবার চেষ্টা করলাম, কাল তেল ভরা হয়ে গেছে, কোথাও যাবার নেই, মেলা কাজ আছে ঘরে। তবু কিসের একটা অদৃশ্য টান টেনে নিয়ে চলল গ্রাউন্ড ফ্লোরের দিকে।চাবিটা ঘুরিয়ে দরজাটা খুলে ভেতরে ঢুকে তবে একটা ঢেকুর উঠলো। বেশ লাগছে।যাব নাকি গেটের বাইরে? এখন তো রাস্তায় ভিড় নেই। আসতে আসতে চালালে মনে হয় না কোনো বিপদ হবে। আর চিন্তাই সর্বনাশের মূল।

গেট থেকে বেরিয়ে পড়লাম। রাজকীয় হস্তিসদৃশ দুলকি চালে আমার গাড়ি শহর প্রদক্ষিণে বেরোলো।বাড়ি থেকে বেরিয়েই বাঁদিকে যেতে হবে বড় রাস্তাতে যেতে হলে। প্রানপনে স্টিয়ারিং ঘোরালাম, গাড়ি ঘুরল বাঁই করে। অতি বোদ্ধার মত মনে পড়ল একে বলে পাওয়ার স্টিয়ারিং। পাওয়ার বটে! ধীরে ধীরে পা গুনতে গুনতে বড় রাস্তা এগিয়ে আসতে লাগলো, আর একটু একটু করে আমার কনফিডেন্স এর পারদ চড়তে থাকলো। হেঃ! কে বলে আমি গাড়ি চালাতে পারব না? হর্ন বাজিয়ে গাড়ি বড় রাস্তাতে পড়ে বাঁদিকে চললো। একি, এরকম তো হবার কথা নয়। এত গাড়ি কেন রাস্তাতে আজ? বুঝতে পারছি নিজের হাতে স্টিয়ারিং থাকলে রাস্তাটাকে মেলার মত লাগে।কচ্ছপের মত চলছি, পাশ দিয়ে একটা গাড়ি বেরিয়ে গেল হুশ করে। যাবার সময় কি যেন একটা বলেও গেল। বলুক গে যাক, আমার শুনে কাজ নেই। নিজের মত চললেই হল। আবার একটা মোড়। স্টিয়ারিং ঘোরানো যে এত কঠিন কাজ তা জানতাম না। ওদিক থেকে একটা অটো দুরন্ত বেগে এগিয়ে আসছে।আমি বাঁদিকে যাবার চেষ্টা করছি। অটোটা কি বেআদপ, এগিয়েই আসছে। হঠাত ব্রেক কষলো। আমি কিন্তু পারিনি। প্রমাদ গুনতে গুনতে দেখলাম সিনেমাতে দেখা স্লো মোশনের মত আমার গাড়ি অটোটাকে হালকা ছুঁয়ে দিয়ে  দু-এক পা গিয়েই দাঁড়িয়ে পড়ল। থামতে আমি চাইনি, কিন্তু তবু থেমে গেছি, আর কিছুতেই স্টার্ট দিতে পারছি না। এদিকে  অটোওয়ালা ছুটে এসেছে, তার সাথে তার কয়েকজন সঙ্গী। বিশ্রী ব্যাপার। হম্বি তম্বি করছে। আমার মনে হচ্ছে, এদের টাকা চাই। আর সত্যি কথা হল ঠিক তাই ই। আমার চালক হিসাবে অক্ষমতা, পিতার উদাসীনতা, সম্পদের প্রাচুর্য, মানুষের জীবনের দাম সম্পর্কে আমার অবহেলা ইত্যাদি গম্ভীর বিষয় নিয়ে দীর্ঘ আলোচনার পর উক্ত অটোওয়ালা এবং তার সঙ্গীরা পাঁচশো টাকা জরিমানা ধার্য করলেন। অনেক অনুনয়, নতুন গাড়ির দোহাই দিয়ে শেষমেশ দুশো টাকাতে রাজি হলেন তারা। হাত কাঁপছে, স্টিয়ারিং ধরব কি! এবার ফেরার পালা। শিরদাড়া দিয়ে ঠান্ডা স্রোত বইছে, কোনমতে টেনেটুনে বাড়ি ফিরছি। কত কি যে ভাবছি, গেট এসে গেল। যাক, অনেকটা নিশ্চিন্ত।

কিন্তু ভোগান্তি তখনও বাকি ছিল। নিশ্চিন্ত হয়ে দিলাম গাড়ি মেজাজে গেটের ভেতর ঢুকিয়ে। মর মর করে আওয়াজ। ওয়াচম্যানের সাইকেল। গেটের পাশে দেয়ালে হেলান দিয়ে রাখা ছিল, দিয়েছি একদম পাড়িয়ে। সে বেচারা কার্টুনে দেখানো  পাড়িয়ে যাওয়া পাঁপড় হয়ে গেছে। অতঃকিম! আরো পাঁচশো টাকা দক্ষিনা দান। সাইকেলের মেরামতির বিস্তর ঝামেলা সম্পর্কে অবহিত হওয়া এবং অবশেষে নিস্তার। লিফটে উঠতে গিয়ে মনে মনে বললাম, "মুখুজ্যে, তোমার আর গাড়ি চালানো হল না।"  

Monday 20 August 2012

Wine, Nokia and a Sunday Afternoon

"I live so that I can eat".... this one liner came to my mind when it was flagged off. I was nowhere up to the mark with the standard the crowd was having. Still I told to mysef it will be good enough if I present the words nicely, with a twist of my acting skills! But the chance never came...

I was there at Taj Land's End for an event called "Nokia AppTasting" organised by Indibloggers. Punit, my friend, philosopher and guide in blogging world called me in the middle of the night to days prior to the event to tell me about it. I was excited since then. This one is going to be my first ever bloggers' meet, that too at Taj! Thought a lot about it for next two days and the time arrived. Almost rushed from an invitation to be on time. As we stay in Navi Mumbai, it is quite an hour drive to reach bandstand. We started at around 4 in the afternoon. We decided not to drink as I will be driving. But you know something...

The kick off was awesome. Though I didn't follow all the crazy acts, but somehow I liked the inner punch behind the "hurrrr" cry, within those hundreds of feasts, among those glaring eyes, within those priceless smiles. It's always a pleasure to watch people smiling... and I took that opportunity. Lucky me..

The hosts for the evening were celebrity maste chef Vikas Khanna and gadget guru Rajiv Makhni. "Witty Rajiv and Shy Vikas".. I must borrow the line from Punit to describe the duo in a simple way. But it was really a fun watching these guys in different roles. We were told to take a side with proper justification, either foodie or techie if we were called on the stage for the intro session. And then I thought of the first line of this blog. But the chance never came...

It went on, intro, random blogger pick up, quiz, wish-an-app, app tasting, instant questions, treasure hunt, culinary exercises and so on and so forth. But I never got a chance to come in front of the audience. Basically a backbencher is always a backbencher. And then only I thought why not to utilise the time in a different way. Why not to wear another pair of glasses through which I can see the people around me. I explored a lot. I met a guy who just quitted his job so that he can travel on his motorbike. I interacted with another guy who is an engineer, has a good job, holding a part time business and earning some money from his blog posts too. I made another friend who was in banking, but considers himself a thinker. I met a lady who helps Punit for his blogs, two guys from IIT, one techie another being a would-be-MBA. Even got a greetings card from 21 Fools and the guy told us not to keep it but spread the "awesomeness" of our beloved one through that card. Had a chance to talk to one of the stalwarts of Indibloggers, and had chances to enjoy sula with mutton curry in a Taj Ballroom. Enormous crowd, shining chandeliers, humorous hosts, equally witty audience, energetic organizing team and last but not the least the venue.. It was an experience of its kind in my life. Thanks to Indibloggers 5th birthday celebration and the app tasting event, I enjoyed my lazy Sunday evening in a mood that I wanted to, within an ambiance which I loved like anything, among those people whom I could connect. And there came my wish.. "Nokia.. can you create an app which will search a friend in its proper sense when I am alone, down and have nowhere to go?"

For more pics of the event, you can check this: